Liberté de parole muselée sur l'Opus Dei

From Opus Dei info

Patricia Briel, LE TEMPS - Samedi 2 février 2002


Le Père jésuite Albert Longchamp, rédacteur en chef de l'Echo Magazine et directeur de la revue Choisir, recouvrera-t-il prochainement sa liberté de parole sur l'Opus Dei, muselée depuis plus de vingt ans? Pour avoir publié dans la revue Choisir de février 1981 une étude fouillée et critique sur l'Opus Dei, dont il n'était pas l'auteur, il s'est vu formellement interdire en mai de la même année de s'exprimer en public ou d'écrire quoi que ce soit sur cette prélature. L'interdiction émanait du préposé général de la compagnie de jésus, qui agissait lui- même sur ordre du secrétaire d'Etat du Vatican de l'époque, le cardinal Casaroli. Ce dernier avait- il été informé de la publication de cet article par un membre de I'Oeuvre en Suisse? Sans doute.

Quoi qu'il en soit, le Père Longchamp était sommé de cesser tout débat autour de l'Opus Dei, "même si les faits décrits sont exacts", et "afin de ne pas blesser la charité dans l'Eglise", précisait son supérieur. Profondément choqué par cet ordre, et pris par d'autres soucis, le Père Albert Longchamp a obéi pendant vingt et un ans, à une exception près, qui lui valut un sévère avertissement. Mais aujourd'hui, encouragé par l'initiative d'un député auprès de l'évêque du diocèse de Lausanne, Genève et Fribourg, il est décidé à briser le silence qui lui a été imposé. Pour lui, la situation est en effet devenue intenable: journaliste occupant un poste à responsabilité dans deux magazines chrétiens de Suisse romande, président de la Commission des médias au sein de la Conférence des évêques suisses, il est contraint au silence alors que parler de I'OEuvre fait partie de ses devoirs professionnels, d'autant plus que le fondateur de l'Opus Dei devrait être prochainement canonisé.

Sa décision a mûri l'année dernière, à l'occasion de la publication d'une lettre de lecteur dans l'Echo du 22 mars 2001. La lettre exprimait le souhait de mieux connaître l'Opus Dei, et donc de lire un article sur cet institut dans le magazine. Albert Longchamp y répondait par un <non possum " (je ne peux pas), publié également dans l'Echo du 22 mars: "Depuis 1981 [...] il m'est interdit, sous peine de sanction, d'enquêter et de diffuser des informations "même exactes " concernant cet institut, son organisation, ses objectifs et ses structures [...]. Cette mesure n'a jamais été abolie par le Vatican. Avec mes vifs regrets."

Etonné d'apprendre l'interdiction qui frappe Albert Longchamp, Pierre Marti-Manfrini, député au Grand Conseil genevois, écrit huit jours plus tard à Mgr Genoud pour solliciter des informations sur l'Opus Dei, vu que le rédacteur en chef du magazine ne peut pas s'exprimer. C'est la secrétaire de Mgr Genoud qui lui répond. Elle lui fait savoir que l'évêque lui recommande dans un premier temps de s'adresser à Albert Longchamp pour obtenir des réponses à ses questions. Dans un deuxième temps, l'évêque se dit prêt à recevoir le député pour en discuter. En date du 13 juin 2001, le député envoie une nouvelle lettre à l'évêque. fi s'est bien adressé au Père Longchamp, écrit-t-il, mais celui-ci lui a confirmé l'interdiction formelle de parler de l'Opus Dei qui pèse sur lui. "Ceci renforce ma détermination, en tant que catholique, d'essayer de comprendre cette conspiration du silence, en quelque sorte cette "omertà ", continue le député. Vous comprendrez donc aisément que j'attends de la hiérarchie, et surtout de mon évêque, un éclaircissement à ce sujet, a fin de dissiper tout doute quant à un pouvoir de pression de l'Opus Dei dans la vie de notre Sainte Mère l'Eglise. Six mois plus tard, Pierre Marti-Manfrini, qui n'est plus député depuis le mois d'octobre, n'a reçu aucune réponse à sa lettre. En date du 17 décembre, il relance l'évêque: "Je ne peux croire que le problème de l'Opus Dei ne vous concerne en aucun cas, ni l'interdiction formelle faite au Père Longchamp d'en parler [. ..]) A la fin de sa lettre, l'ancien député exprime à nouveau le souhait de rencontrer l'évêque.

Contacté par Le Temps, Pierre Marti-Manfrini affirme n'avoir 3 toujours pas reçu de réponse à son courrier, et ne pas comprendre le silence de l'évêque, ni pourquoi Albert Longchamp est encore sous le coup de cette interdiction'. "Je n'admets pas cette mesure, explique-t- il. Dans l'Eglise, chacun doit pou- voir s'exprimer tout à fait librement. C'est aussi l'avis d'Albert Longchamp, dont la liberté de parole est appréciée de ses lecteurs. fi se dit prêt maintenant à aller voir l'évêque et le nonce pour demander la levée de l'interdiction qui le frappe: "J'aimerais récupérer ma liberté d'expression. L'Opus Dei fait partie du débat public, et je suis empêché d'en parler, alors que cet institut m'informe régulièrement de ses activités. C'est une atteinte à mon honneur, à mes droits, et une violation de l'éthique journalistique. Une telle mesure d'exception en faveur d'une institution de l'Eglise catholique, ceci dans le cadre d'un débat, qui n'avait aucun caractère diffamatoire, ne se justifie pas".

Interrogé sur l'opportunité du maintien de l'interdiction qui frappe le rédacteur en chef de l'Echo Magazine, Beat Müller, directeur du Bureau d'information de la Prélature de l'Opus Dei en Suisse, ne souhaite pas s'exprimer sur une affaire qu'il juge "dépassée", "Nous ne pouvons résoudre son problème", affirme-t-il. Le cas d'Albert Longchamp est donc dans les mains de évêque. Contacté, Mgr Genoud préfère ne pas prendre position pour l'instant sur la levée de l'interdiction qui touche le Père jésuite, souhaitant d'abord étudier attentivement le dossier.


COMMENTAIRE

Vingt ans après les faits, le maintien de l'interdiction qui frappe Albert Longchamp n'est plus tolérable. Elle n'a d'ailleurs jamais été justifiée: l'article qu'il avait commandé et publié dans la revue Choisir respectait toutes les règles de l'éthique et de la déontologie journalistiques. Il n'était en aucun cas diffamatoire: il s'attachait simplement à analyser le fonctionnement de l'Opus Dei avec un regard critique. On aurait pu espérer que le Vatican lève cette interdiction après quelque temps. Cela n'a jamais été le cas. Albert Longchamp est journaliste, il doit pouvoir s'exprimer librement sur l'Opus Dei, afortiori dans les magazines dont il est responsable. Vouloir empêcher le débat au sein de l'Eglise catholique au sujet d'une institution contestée est un autogoal majeur , et une atteinte à l' esprit évangélique. Saint Paul lui-même recommandait la correction fraternelle entre chrétiens.

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